Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Aikamatka: Virtasen kauppa oli aina auki

Mikä se oli miehiään se Paavo Virtanen , se pahviukko, joka pällistelee Vitikkalan kartanossa vanhan ajan kauppamuseossa? No pidempään Jämsän seudulla asuneet tottakai muistavat Virtas-Paavon, kyläkauppiaan jota voi sanan varsinaisessa merkityksessä kutsua legendaksi. Virtasen kauppa tunnettiin parhaiten nimellä Virtas-kauppa, sittemmin kansan suuhun kaupan nimeksi vakiintui Huhtian pienoistavaratalo. Kauppa sijaitsi Koskenpääntien varrella Huhtialla kohdassa, josta käännytään Vekkulan kylille. Virtanen aloitti kauppiasuransa Huhtialla 1920-luvun loppupuolella. Vielä 95 vuotta täytettyään joulukuussa 1999 hän vakuutti pysyvänsä kaupassaan niin kauan kuin suinkin kykeni, ja mies myös piti sanansa. Hän menehtyi sairaskohtaukseen uuden vuosituhannen puolella 8. helmikuuta 2000, kun hän täyden työpäivän aherrettuaan oli asettunut yöpuulle. Hän ehti palvella asiakkaitaan Suomen ennätysajan, eli yli 70 vuotta. Legendan Virtasesta teki pitkän uran lisäksi myös se, ettei hän pitänyt lainkaan vapaapäiviä paitsi joulupäivänä ja kauppa oli käytännössä auki mihin vuorokauden aikaan hyvänsä, asuihan kauppias vaimonsa Iitan kanssa kauppakiinteistön yläkerrassa. Asiakkaita palveltiin öisinkin, urbaanilegendat tietävät kertoa, että jokunen olutpullokin saattoi epäviralliseen aikaan vaihtaa omistajaa, mutta juttujahan piisaa. Kaupanteon lomassa Virtanen harrasti viulunsoittoa ja lausuntaa. Leivänoston lomassa asiakas saikin joskus kuulla Virtasen soittoa tai runonlausuntaa. Valtakunnan superjulkkis kauppiaasta tuli, kun hän täytti 90 vuotta vuonna 1994: syntymäpäiväjuttuja näet piisasi televisiosta aikakauslehtiin. Syntymäpäivästä meinasikin tulla juhlakalulle päänvaiva, koska kaupan oveen oli pantava lappu, että putiikki on muutaman tunnin kiinni. ”Akat kun hommasivat Rantapirtille juhlat, vaikka en itse ollut niiden takana”, tokaisi kauppias. Vuonna 1995 Virtanen oli jälleen valtakunnan parrasvaloissa, kun tasavallan presidentti Martti Ahtisaari ja rouva Ahtisaari vierailivat Virtas-kaupalla maakuntavierailullaan. Huhtian yhdeksänkymppinen kauppias teki vaikutuksen presidenttiin, joka kiitteli kauppiasta erinomaiseksi malliksi nuoremmille. Kaupasta Ahtisaarille löytyi kotiin viemisiksi kaksi leipää ja kappa perunoita. Urbaanilegendan mukaan Virtasen vaaka näytti leiville ylipainoa ja hinta oli sen mukainen. Kauppias mikä kauppias.