Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Kolumni: Jämsä iskee suoraan sydämeen

Viime viikon maanantaina lähdin totutusta poiketen ajamaan Jyväskylästä Ysitietä kohti Jämsää enkä monta vuotta edestakaisin hilaamani Nelostietä Äänekosken suuntaan. Kaasutellessani kohti uutta työpaikkaani mieleni ei suinkaan ollut haikea, vaan innostunut. Tänne tullessa on monta nopeusvalvontakameraa enemmän kuin edellisellä työmatkallani, ja vaikka kilometrejä kertyy muutama enemmän, meni matka silti nopeammin kuin pohjoiseen päin ajellessa. Pohdin autossa istuessani, kuinka paljon nämä kaksi suunnilleen samankokoista keskisuomalaista tehdaskaupunkia voisivat todellisuudesta toisistaan erota? Nyt ensimmäisen viikon aikana olen löytänyt kaupunkien väliltä moniakin yhtäläisyyksiä. Molemmissa kaupungeissa on panostettu asukkaiden viihtyvyyteen ja hyvinvointiin monipuolisilla harrastusmahdollisuuksilla. Taajama-alueet ovat ulkoasultaan siistejä, ja osa virastorakennuksista ja kouluista on käyttökiellossa sisäilmaongelmien vuoksi – tuttua kauraa. Kuntaliitokset ovat jättäneet molemmilla paikkakunnilla jäljet, jotka eivät hälvene vielä vuosiin. Olen oppinut ainakin sen, että jämsänkoskelainen on jämsänkoskelainen, vaikka kotikuntana onkin Jämsä. Sama logiikka pätee Äänekosken Suolahdessakin. Erojakin paikoista löytyy. Jämsän keskusta vaikuttaa elävältä useine kivijalkaliikkeineen ja sisään kutsuvine kahviloineen. Ydinkeskustassa silmiin osuu harvinaisen vähän tyhjiä liiketiloja. En vielä osaa määritellä, mitä jämsäläisyys on. Jokaisella taajamalla on varmasti oma identiteettinsä – niin kuin kaikilla meillä. Ensivilkaisulta osaan kuitenkin jo kertoa jämsäläisten olevan mukavaa porukkaa. Olen usein kuullut Äänekoskelle muuttaneiden tai muuten päivittäin siellä asioivien ihmisten kertovan, että äänekoskelaiset ovat sisäänpäin lämpiäviä, eikä ystäviä ole helppo saada. En voi väittää Jämsästä samaa. Olen yllättynyt, kuinka kotoisaksi tunnen oloni ensimmäisen viikon jälkeen. Moni vastaantulija on ehtinyt näiden päivien aikana suomaan minulle ystävällisen hymyn ja joku on uskaltautunut juttusillekin. Ihmiset ovat toivottaneet minut tervetulleeksi kaupunkiin. Vaikka olen Äänekoskella syntynyt ja kouluni käynyt, uskon Jämsän löytävän ihan oman kolosen sydämestäni.