Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Joni Viitalan talvikausi päättyi – Alkuvuoteen mahtui niin hyviä sijoituksia kuin teknisiä murheitakin

AUK Jämsän Äijiä edustavan Joni Viitalan talvikausi päättyi Rovaniemellä rallisprintin SM-osakilpailun kolmanteen sijaan maaliskuun alussa. –Ensimmäinen ajokertani hieman epäonnistui muutamassa kohdassa. Toisella kierroksella ajoi sujui hyvin, mutta irtolumi haittasi pahasti suoritusta, eikä aika parantunut, Viitala kertoo. Citroën C2R2 Max kilpa-autollaan ajava Viitala osallistui koko talvikaudellaan kahteen ralliin sekä kahteen rallisprinttiin. Kausi alkoi vauhdikkaasti helmikuun 11. päivänä Laukaan Lievestuoreella ajetussa Ruuhimäen SM-rallisprintissä. Viitala nappasi Ruuhimäestä luokkansa kakkossijan niukasti voittajalle hävinneenä. Eroa 2-vetoisten ralliautojen luokan voittajaan jäi vaivaiset 0,19 sekuntia. –Ajo sujui alusta asti hyvin ja legendaariset Ruuhimäen EK:n hypyt ylitettiin järkevästi autoa rikkomatta, Viitala sanoo.  Ruuhimäestä kausi jatkui Mikkelin SM-rallissa. Yhteistyö uuden kartanlukijan, Pekka Kelanderin , kanssa sujui hienosti. Parivaljakko hätyytteli SM3-luokan kärkeä neljäntenä, mutta laturinhihnan katkettua kilpailu oli siinä. –Yritimme neljännen erikoiskokeen maalin jälkeen vaihtaa varahihnaa katkenneen tilalle, mutta emme siinä onnistuneet mukana olleilla työkaluilla.  Ouninpohjan pätkä jäi mieleen Rallin SM-pistetilin näyttäessä nollaa kahden ajetun osakilpailun jälkeen, Viitala päätti jättää osallistumatta Joensuussa ajettuun kolmanteen SM-ralliin. Sen sijaan hän osallistui kotiseuransa järjestämään F-rallisarjan Jämsän osakilpailuun lisäluokassa sarjan ulkopuolisena. Jämsä-ralli lähti hyvin käyntiin Viitalan ja Kelanderin osalta. Pari kellotti ensimmäiselle erikoiskokeelle koko kilpailun nopeimman ajan. Päivän päätteeksi Viitalan autokunta otti reilun luokkavoiton ja lisäluokkien yleiskilpailuvoiton. Kilpailullisten tavoitteiden täyttymisen lisäksi Viitalan mieleen jäi mahdollisuus ajaa ensimmäistä kertaa kilpa-autolla legendaarinen Ouninpohjan erikoiskoe. –Tavoitteena oli ajaa kaikki kilometrit hakien kokemusta Jämsän teistä ja tehdä hyvä nuotti näille haastaville erikoiskokeille. Siinä onnistuimme, Viitala kommentoi. Tuloksellisesti Viitala onnistui talvikaudella kohtuullisesti napaten jokaisesta maaliin päästystä kisasta palkintosijan. Nyt tiimi jatkaa kesäkauden kisakalenterin suunnittelua.