Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

"Laman jälkeen 10 vuotta kului sumussa" – Jyrki ja Lea Meronen palkittiin Jämsän vuoden yrittäjinä

Jyrki Merosesta tuli yrittäjä 30 vuotta sitten, kun vanhempien perustamassa Seppolan Autossa tehtiin sukupolvenvaihdos. Jo ennen tätäkin Meronen paiski huoltamolla pitkää päivää. –Olen kasvanut tähän yritykseen lapsesta lähtien. Perheyritys perustettiin 22. tammikuuta vuonna 1969. Alkuun toimipaikkana oli huoltoasema Mellan suoran päässä, mutta varsin pian liikenteen hiljentymisen myötä yritys siirtyi nykyiselle paikalleen. Meronen hoitaa kuitenkin tälläkin hetkellä Jämsänkosken kylmäasemaa, vaikka se ei omassa omistuksessa olekaan. Merosen mukaan Seppolan Auto on yksi Suomen vanhimmista edelleen toiminnassa olevista huoltamoista. Ohessa aloitetun autokaupan avaamisestakin tulee ensi vuonna kuluneeksi tasan 30 vuotta. –Silläkin sektorilla olemme eräs Suomen vanhimmista toimijoista. Yrityksen vahvuutena Meronen pitää monipuolisuutta. Toiminta nojaa kuuteen kivijalkaan – automyyntiin, huoltamoon, lounas-kahvilaan, autojen pesuun, rengaskauppaan ja polttoaineen myyntiin. Yrittäjä luonnehtii polttoaineen myyntiä tasaisen vahvaksi, mutta autokauppa sen sijaan heilahtelee vuosittain suhdanteiden mukaan. Tällä hetkellä autojen huollot ja -pesut ovat yritystoiminnan kasvavia sektoreita. Laman jäljet tuntuivat pitkään Toisen polven yrittäjän osaa Meronen ei pidä helppona, vaikka moni niin luuleekin. Omien vanhempien luomaa yritystä luotsatessa harteita painavat onnistumisen paineet. Lisäksi Merosen kannalta sukupolvenvaihdos ajoittui hankalaan aikaan, hän ei ehtinyt nauttia 80-luvun nousukiidosta, vaan lamavuodet painoivat nopeasti päälle. –Ne olivat kovia aikoja. Koko laman likasanko kaadettiin pienyrittäjien niskaan. Yrittäjäpariskunnalla meni laman takia kymmenen vuotta sumussa kulkiessa. Eteenpäin mentiin varovasti päivä kerrallaan. Vasta vuonna 2010 lama tuntui tarpeeksi kaukaiselta, jotta oli aika miettiä yrityksen etua. Tällöin Seppolan Autoon investoitiin autojen pesupalvelu ja laajennettiin huollon puolta. Ei mikään yhden miehen show Yrityksen menestyksen avaimet ovat yksinkertaiset. Kova, raaka työ on kaiken perusta. Yrittäjä muistaa myös antaa tunnustusta vaimolleen, joka on ollut yrittäjäkaverina lähes alusta asti. –Ilman häntä en olisi pärjännyt. Olemme vuosien mittaan kasvaneet siihen, että yritys hoidetaan yhdessä. Osaava henkilöstö on yksi onnistumisen edellytyksistä. Meronen tiedostaa, että yksin yritys ei pyörisi. Mukaan tarvitaan kahdeksan sitoutunutta työntekijää. –Tämä ei ole mikään yhden miehen show. Hyvä henkilökunta mahdollistaa sen, että yrittäjäpariskunta pääsee välillä vaihtamaan myös vapaalle. Näin ei ole aina ollut. Meronen laskeskelee, että 25 vuoden ajan lomat jäivät vähäisiksi, nyt tilannetta tasoitetaan. –Ei yrittäjyyden tavoite ole tappaa itseään työllä. Kuka jatkaa työtä? Seuraava sukupolvenvaihdos on vielä täysin auki. Meronen luonnehtii, että hänelle käy kaikki vaihtoehdot. Luopuminen on mahdollista, mutta yhtä hyvin hän voi vielä jatkaa työelämässä. –Ei ole ilmaantunut halukkaita jatkajia, kolmen lapsen isä naurahtaa. Vakavoiduttuaan hän korostaa, että halu ja into pitää löytyä ihmisen sisältä, muuten yrittäjäksi ei kannata ryhtyä. Yrittäjä Jyrki Meronen kertoo videolla hyvän yrittäjyyden kulmakivet: Yritys perustettiin 22.1.1969. Jyrki Meronen jatkoi vanhempiensa perustamaa yritystä vuonna 1988 tehdyn sukupolvenvaihdoksen jälkeen. Yrittäjäkaverina toimii vaimo Lea Meronen. Seppolan auto työllistää tällä hetkellä kahdeksan henkeä. Yrityksen viimeisin laajennus tehtiin vuonna 2010, jolloin kasvatettiin huoltamon puolta ja tehtiin autopesula. Uusia investointeja ei ole suunnitteilla.