Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Koronavirus Puheenvuoro Jämsäläiset Himos Näköislehti Podcast Live Kaupallinen yhteistyö

Amerikkalaisen taidekirjasuunnittelijan John Hubbardin elämä teki täyskäännöksen, kun hän osallistui pitkin hampain eräisiin syntymäpäiväjuhliin: ”Muutto Suomeen oli minulle itsestäänselvyys”

John Hubbard istuu farkkukankaisessa ajan patinoimassa nojatuolissa leveästi hymyillen. Nojatuoli on kulkenut pitkän matkan ennen kuin se on päätynyt jämsänkoskelaisen omakotitalon kalustoon. Eikä tuoli suinkaan ole ainut Atlantin halki Suomeen kulkeutunut asia. Työhuoneen seiniä kiertää lukematon määrä kirjoja, joiden kansien väliin kätkeytyy Hubbardin elämäntyö. Hubbard on muun muassa Britannian kuningashuoneen palkitsema taidekirjasuunnittelija. Hän on suunnitellut satoja kirjoja pitkän uransa aikana. Vuonna 2010 miehen elämässä tapahtui kohtaaminen, joka muutti hänen elämänsä kertaheitolla. – Olin Seattlen skandinaavien asuinalueena tunnetussa Ballardissa syntymäpäiväjuhlissa, joihin osallistuin hieman pitkin hampain. Olin juuri aikeissa lähteä kotiin, kun syntymäpäiväsankari halusi esitellä minut eräälle henkilölle. Toisella puolella huonetta istuva Saija Silèn naurahtaa miehensä muisteluille vuosikymmenen takaa. Jyväskylän yliopistossa opiskellut Silèn oli Seattlessa tekemässä apurahan turvin väitöskirjatutkimusta Suomalaisista arkkitehdeistä Yhdysvalloissa. Silènin ja Hubbardin toisilleen esitteli molempien ystävä, Nordic Heritage Museumin kuraattori, johon Silen oli tutustunut aikanaan jo Suomessa yliopistossa. – Ensivaikutelma Johnista oli epäamerikkalaisen vetäytyvä, hieman juro, Silén paljastaa. Ilta vierähti parin jutellessa musiikista. Silèn halusi päästä Seattlessa keikoille, ja paikalliset musiikkipiirit läpikotaisin tunteva Hubbard tarjoutui auliisti oppaaksi. – Selvisi hyvin nopeasti, että musiikkimakumme eroavat toisistaan, kokeellista musiikkia rakastava Hubbard naurahtaa. – Mutta huomasimme hyvin pian, että muuten meillä on paljon yhteistä, Silèn jatkaa. Muutto Suomeen itsestäänselvää Pari vietti tiiviisti aikaa yhdessä Silènin puolivuotisen tutkimusjakson aikana. Silèn palasi Suomeen. Ajatuksena oli, että he voisivat pitää suhdetta yllä asuen kahdella mantereella. Hubbard saapui ensimmäiselle visiitille Suomeen jo muutaman kuukauden päästä – keskelle kylmää helmikuuta ja yli 30 asteen paukkupakkasta. Kylmästä huolimatta Hubbard ihastui välittömästi Suomeen. – Perheenlisäyksen ilmoittaessa tulostaan, oli selvää, ettei asuminen kahdella mantereella toimisi. Muutto Suomeen oli minulle itsestäänselvyys. ”Muuhun ei ollut varaa” Seattlen esikaupungissa, Mercer Islandilla, varttunut Hubbard ei ollut nuorena varma, mitä hän haluaisi tehdä työkseen. Hän vietti paljon aikaa levy- ja kirjakaupoissa ja tapasi ihmisiä, joilla oli samaa paloa musiikkia kohtaan. Yhteydet musiikkimaailmaan veivät hänet lopulta polulle, jolla hän on edelleen. – Lähdin kiertämään Eurooppaa ja majoituin jonkin aikaa Englannissa kovasti arvostamani kokeellista musiikkia tekevän bändin, Nurse with Woundin, jäsenen Steven Stapletonin luona. Stapletonin töihin ja levynkansien suunnitelmiin paikan päällä tutustuessaan Hubbard tajusi haluavansa myös työskennellä graafisen suunnittelun parissa. – En tiennyt, että se voisi olla kenenkään oikea työ. Palattuaan Seattleen hän päätyi opiskelemaan yksityiseen taidekorkeakouluun, Cornish College of Artsiin. – Asuin opiskeluaikoina tyhjään teollisuusvarastoon rakennetussa kommuunissa nuorten taideopiskelijoiden ja muusikoiden kanssa, koska muuhunkaan ei ollut varaa. Musiikki ja kirjat yhdistyivät Hubbard päätyi töihin taidekirjoja suunnittelevalle ja julkaisevalle Marquand Booksille sattuman kaupalla taideopintojensa aikana. Hän eteni firmassa harjoittelijasta johtavaksi suunnittelijaksi ja teki yrityksen palveluksessa 15-vuotisen uran suunnitellen noin 300 kirjaa. – Sitten tilanne muuttui ja työsuhteita muutettiin freelancer-pohjaisiksi. Se antoi minulle vapauden tehdä laajemmin erilaisia suunnittelutöitä ja yhdistää musiikki rakastamaani työhön. Mies nostaa kirjapinosta punakantisen teoksen, jonka kannessa komeilee gramofoni. Kansien väliin kätkeytyy kirja, jollaista ei ennen teoksen julkaisua oltu nähty. Victrola Favorites on teos, jota on tarkoitus selailla kirjan mukana tulevia levyjä kuunnellen. Niihin amerikkalainen Climax Golden Twins -yhtye kokosi 78 rpm-levyiltä mielenkiintoisimmat ja erikoisimmat musiikit osaksi kirjakokemusta. – Projekti kesti vuoden, mutta sellaista musiikin ja kuvien yhdistelmää yhtenä kirjana ei ollut aiemmin vielä julkaistu. Sittemmin siitä on tehty jo viisi painosta. Monipuolisempi suunnittelija Kun Hubbard muutti Suomeen ja rekisteröi Erikoismerkki kirjasuunnittelu -toiminimen, seurasi osa yhdysvaltalaisista asiakkaista mukana. Kiireiset ajat ja isot museoasiakkaat ovat kuitenkin jääneet taakse, vaikka Hubbard pystyisi tekemään kotitoimistostaan käsin töitä niin kuin ennenkin. Nyt häntä ovat työllistäneet pienten yhdysvaltalaisten kustantamoiden, kuten Feral Housen tai Sublime Frequencien, julkaisujen suunnittelu sekä yksittäiset kirjahankkeet. – Kun elämänlaatuni parani tänne muutettuani, työt vähenivät. Luovuus on päässyt uudella tavalla esiin täällä asuessani. Olen nyt suunnittelijana monipuolisempi, teen yleensä koko projektin asiakkaalle valmiiksi saakka, hän kertoo. Hubbard ei kuitenkaan vaihtaisi elämäänsä entiseen, eikä hänellä ole koti-ikävä. Hubbardin puheille nyökyttelevä Silèn kertoo miehen olevan enemmän suomalainen mielenlaadultaan ja tavoiltaan kuin hän. –Jämsänkoski muistuttaa monella tapaa Mercer Islandia, täällä on luontoa ympärillä kaikkialla. Löydän täältä mielenrauhan, tämä on hyvä paikka elää. Seattleen en ikävöi– kaupunki ei ole enää se, jossa minä olen kasvanut. Tämä on nyt kotini, Hubbard toteaa.