Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Jämsäläiset Himos Näköislehti Podcast Live Kaupallinen yhteistyö

Merja Rantanen lähtee MM-mitalijahtiin luottavaisin mielin: ”Into ja palo suunnistusta kohtaan on kovempi kuin koskaan aiemmin”

– Pakko sanoa, että kyllä tässä jo jännittää. Odotan ensi viikkoa innolla ja luottavaisin mielin, Jämsän Retki-Veikkojen suunnistaja Merja Rantanen toteaa viitaten ensi tiistaina Norjan Østfoldissa alkaviin suunnistuksen MM-kilpailuihin. Tiistaista lauantaihin asti kestävät kisat ovat Rantaselle jo kymmenennet MM-mittelöt ja samalla todennäköisesti hänen uransa viimeiset maastomatkojen MM-kilpailut. Naisella on jo takataskussaan kolme viestin MM-kultaa vuosilta 2008, 2010 ja 2011. Henkilökohtaisia MM-mitaleita naisella on kaksi keskimatkalta. Hän nappasi hopeaa vuonna 2015 Skotlannissa käydyissä kisoissa ja pronssia vuonna 2013 Sotkamossa. Rantanen kilpailee Østfoldissa keskimatkalla ja pitkällä matkalla sekä viestissä. – On mahtavaa, että pääsin mukaan MM-joukkueeseen ja saan kisata kaikilla matkoilla, äitiyslomalta MM-kisamaastoihin palaava suunnistaja kertoo. Nainen kertoo lähtevänsä hakemaan kisoista mitalia tai useampiakin. – En kuitenkaan lähde kilpailuihin henkseleitä paukutellen. Tärkein tavoitteeni on luottaa omaan tekemiseeni ja sitä kautta yltää parhaaseen mahdolliseen suoritukseen. On mielenkiintoista nähdä miten kisoissa käy. Kisamaasto eroaa suomalaisista metsistä Rantanen kertoo valmistautuneensa kilpailuihin tekemällä normaalia treeniä. Enää luvassa ei ole suunnistamista ennen Norjaan lähtöä, mutta kehonhuolto, lenkit ja jumpat kuuluvat loppuviikon ohjelmaan. – Emme ole sisällyttäneet harjoitteluuni mitään uutta ja ihmeellistä, vaan olemme luottaneet hyväksi todettuihin juttuihin. Kävin tiistaina suunnistamassa viimeistä kertaa ennen kisoja. Jämsän norjalaisin maasto löytyy Tanssikalliolta. Kisamaasto eroaa jämsäläisistä metsistä, mutta Rantanen on uransa aikana suunnistanut useita kertoja Norjassa. Heinäkuinen harjoitusleiri Norjassa antoi taas myös tuntumaa erilaiseen maastopohjaan. – Norjassa maastopohja on raskaampi kuin Suomessa. Varvikko on korkeampaa ja suot haastavia. – Minun oli aluksi leirillä hankala löytää oleellisia kohteita kartasta ja maastosta. Norjalaisten tekemät kartat ovat hieman erilaisia kuin suomalaisten tekemät. Pääsin kuitenkin viikon aikana perille kartantekijän ajatuksista, Rantanen kertoo. ”Jännitystä täytyy olla” Vuodet ammattiurheilijana ovat kasvattaneet Rantasta niin urheilijana kuin ihmisenäkin. – Kuopuksemme syntymän jälkeen into ja palo suunnistusta kohtaan on kasvanut suuremmaksi kuin koskaan aiemmin. Nautin tällä hetkellä niin paljon, kun saan pistää itseni täysillä likoon ja painaa menemään, hän kertoo. Edessä häämöttävät kisat tuovat mukanaan myös paineita – osa paineista tulee urheilijan oman pään sisältä ja osa hänen uraansa seuraavien ihmisten odotuksista. – Urheilu on tunteita, ja haluaisin pystyä tarjoamaan hyviä tunteita ihmisille. Joskus Rantanen on jännittänyt ennen tärkeitä kilpailuita niin paljon, että lopulta se on vaikuttanut myös hänen suoritukseensa. Paineiden ja jännityksen kanssa on kuitenkin opeteltava elämään. – Jännitystä täytyy kuitenkin olla, jotta kilpailussa voi antaa kaikkensa. Haikeutta ilmassa Suunnistuksen MM-kisat järjestetään tästä vuodesta alkaen kahdessa osassa. Maasto- ja sprinttimatkojen MM-kisat käydään jatkossa vuorovuosittain. Vuonna 2020 kisataan sprinttimatkojen maailmanmestaruuksista Tanskassa 6.–11. heinäkuuta. – Nämä ovat luultavasti viimeiset maastomatkojen MM-kisani. Sen vuoksi olo on hieman haikea. Seuraava tähtäin on kyllä jo asetettu osoittamaan ensi kesän sprinttimatkojen kilpailuita, Rantanen kertoo. Perhe mukana kannustamassa Rantanen lentää Norjaan sunnuntaina perheensä kanssa. Perheen lapset odottavat jo innolla harjoitusleiriltä tutuksi tulleisiin maisemiin palaamista. – Minulle on tärkeää, että perheeni on mukana kisoissa. Myös isosiskoni Maaret tulee kannustusjoukkoihin, Rantanen iloitsee. Suunnistuksen maastomatkojen MM-kilpailut alkavat Norjan Østfoldissa tiistaina 13. elokuuta keskimatkan karsinnalla. Keskiviikkona käydään pitkän matkan finaali, perjantaina on vuorossa keskimatkan finaali ja lauantaina viestit.