Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Jämsäläiset Himos Verotiedot Näköislehti Podcast Live Kaupallinen yhteistyö

Veli Ähtävä uskalsi toteuttaa unelmiaan

Kaupunkilehti Vekkarin perustaja ja pitkäaikainen omistaja ja päätoimittaja, sittemmin kuvataiteilijana tutuksi tullut Veli Ähtävä on kuollut. Ähtävä menehtyi äkillisen sairauskohtauksen jälkeen viime torstain ja perjantain välisenä yönä Taysissa Tampereella. Ähtävä oli kuollessaan 69-vuotias. Saarijärvellä syntynyt Ähtävä oli yrittäjäperheen vesa. Perheellä oli urheiluliike ensin Saarijärvellä, sittemmin Keuruulla, jossa oli Ähtävän isän mielestä paremmat menestysmahdollisuudet. Jämsän vetovoima viehätti Ähtävä opiskeli mainoshoitajaksi 1970-luvun alkupuolella. Keuruulta tie vei Parkanoon. Ähtävä meni töihin parkanolaiseen Kiviniemen tavarataloon mainospäälliköksi. Veri alkoi kuitenkin kahdeksan vuoden kuluttua vetää takaisin Keski-Suomeen, lähelle Keuruuta ja kesämökkiä. Uudeksi kotipaikkakunnaksi valikoitui Keuruun sijaan Jämsä. Ähtävä katsoi, että Jämsä oli 1980-luvun alussa Keski-Suomen kehittyvintä aluetta. Hän perusti Jämsään mainostoimiston. Ähtävä näki, että alueella olisi sijaa ilmaislehdelle. Niinpä hän perusti vuonna 1982 yhdessä Esa Rannoksen kanssa Kaupunkilehti Vekkarin. Ensimmäinen Vekkari ilmestyi 10. elokuuta 1982. Muutaman vuoden kuluttua Rannos halusi irtaantua Vekkarista. Ähtävä osti Rannoksen osuuden, ja omistikin koko yhtiön aina vuoteen 2000 asti. Tuolloin Suomen Paikallissanomat Oy osti Vekkarin julkaisuoikeudet ja jakelutoiminnot Vekkari Oy:ltä. Vekkari Oy saavutti Ähtävän omien sanojen mukaan täyden hovikelpoisuuden vuonna 1997, kun Jämsän Yrittäjät valitsi Vekkari Oy:n Vuoden yritykseksi. 1990-luvun puoliväliin ajoittuu myös Vekkarin valinta Vuoden Kaupunkilehdeksi. 1990-luvun alkupuolella Vekkari oli Suomen ensimmäinen kaupunkilehti, joka valittiin kaupungin virallisten ilmoitusten jakelukanavaksi. Taiteelle oli mietittynä isompi rooli 1990-luku oli Vekkarille suotuisa lamavuosista huolimatta, mutta lehtimiehen mielessä oli kuitenkin taide. Hän oli jo vuosien ajan maalannut harrastusmielessä öljyväreillä, mutta haaveissa oli taiteelle paljon suurempi rooli. Sen hän toteutti vuonna 2000 myytyään Vekkarin. Perheen autotallista Kämmekkäpolulla tuli taidepaja. Siellä Ähtävä teki taidetta muutaman vuoden ajan ennen seuraavan askeleen ottamista. Autotallin lisäksi toinen taidepaja sijaitsi rakkaassa paikassa, perheen kesämökillä Keuruulla. Mielessä alkoi kuitenkin itää ajatus omasta taidegalleriasta. Se konkretisoitui lokakuussa 2007, kun Ähtävä avasi juuri valmistuneen taidetalonsa Säyryläntielle. Yrittäjätausta näkyi myös taiteilijan uralla Taiteentekijänä Ähtävä tuli tunnetuksi erityisesti puureliefeistään. Hän alkoi kaivata teoksiin lisää kolmiulotteisuutta, niinpä hän alkoi kaivertaa taidetta puusta. Ähtävä halusi mukaan myös väriä, niinpä saivat alkunsa veistokselliset maalaukset. Yrittäjätausta näkyi vahvasti myös taiteilijan uralla. Ähtävä liputti vahvasti taideyrittäjyyden puolesta. Hän myös kiersi taiteensa kanssa ahkerasti eri tapahtumissa, muun muassa messuilla, tuoden taidettaan esiin gallerioiden ulkopuolellakin. Vekkari-vuosinaan Ähtävällä oli vahvana periaatteena se, että viikonloput huilataan, "tämä ei ole 24/7-hommaa". Hän sanoi asiakkaillekin, että ei viikonloppuna, palataan asiaan maanantaina. Viime vuosina hän joutui tästä periaatteesta lipsumaan. Taiteilijan ura oli melkoista rulettia: kesänäyttelyt Keuruulla, galleria avoinna Jämsässä ja kun kysyntää oli, uusia teoksiakin piti tehdä säännöllisesti. Vastapainoa kiireelle tarjosi muun muassa penkkiurheilu. Ähtävä oli penkkiurheilija henkeen ja vereen. Hän liikkui myös itsekin muun muassa lenkkeilyn, sulkapalloilun, pingiksen ja kuntosaliryhmän merkeissä. Velin ja Leila -vaimon, Velin elämän tuen ja turvan, yhteinen tärkeä harrastus oli lavatanssit. He myös tapasivat ja rakastuivat lavatansseissa. Tämä tapahtui uudenvuodenaattona vuonna 1970 Keuruun Kisakaarteella. Leila kuvailee, että rakkaus syttyi silmänräpäyksessä. Ähtävä jätti itsestään vahvan muiston Veli Ähtävä jätti itsestään vahvan muiston monen jämsäläisen mieleen niin Vekkari-miehenä kuin taiteilijana. Yhteisö osoitti Ähtävälle suosiotaan äänestämällä hänet Jämsän Äijäksi vuonna 2016. Säyryläntien galleria hiljenee hiljalleen. Omaiset pohtivat rauhassa paikan tulevaisuutta. Ainakin tämän viikon ajan galleria on suljettu.