Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Koronavirus Puheenvuoro Jämsäläiset Himos Näköislehti Podcast Live Kaupallinen yhteistyö

Maailmanmatkaaja rantautui Päijänteen kylkeen kehittämään pientä kuntaa – Puoli vuotta sitten Mikko Latvalalla ei ollut käsitystä, miten erilaista arki on tänään

Puoli vuotta. Sen verran aikaa on kulunut siitä, kun Mikko Latvala , 31, valittiin Kuhmoisten sivistystoimenjohtajaksi. Latvala tuli Kuhmoisiin kehittämään sivistystoimen palveluja ja kunnan viestintää. Palveluiden kehittäminen on tällä hetkellä lähes pysähdyksissä koronaepidemian takia, mutta viestintää Latvala on saanut harjoittaa senkin edestä. –  Puoli vuotta sitten ei ollut mitään käsitystä siitä, millaista työarki on tänä päivänä. Laaja työkenttä kattaa paljon Jos katsotaan Latvalan työkenttää, se kattaa suurimman osan koko kunnan palveluista. Hänen vastuullaan ovat varhaiskasvatus, koulutus, liikunta, kirjasto, ruokapalvelu, nuoriso, kulttuuri ja kunnan viestintä. – Aika kirjava paketti. Työtä riittää. Latvala ei valita. Hän haki Kuhmoisiin kiinnostavan työn takia, ja sellaisen mies sai. Joku voisi tosin miettiä, kuinka kauan maailman kaksi kertaa kiertänyt ja noin 70 maassa vieraillut mies pienessä kunnassa viihtyy, mutta Latvalalla on vastaus valmiina: – Vaikka olen matkaillut paljon ja muutenkin olen kiertävä luonne, niin ei minulla ole nyt tarve lähteä mihinkään. Kun viimeistä kertaa pakkasin rinkkani Singaporessa totesin, että nyt voin olla Suomessa vähän aikaa. Latvala ei putkahtanut Keski-Suomen etelälaidalle suoraan Aasiasta, vaan hän vietti ensin reilun vuoden Tervossa vastaamassa esimerkiksi kunnan varhaiskasvatuksesta. Pohjois-Savossa ollessaan hän haeskeli töitä lähempää kotiseutua. Kun ovet Padasjoen kunnanjohtajaksi eivät avautuneet, hän tuli Kuhmoisiin. Lukio pitää säilyttää, vaikka pienenä Tällä hetkellä Kuhmoisissa on menossa suuri, 5,7 miljoonan euron, kouluhanke. Kansalaiskeskustelussa on väläytelty sitä, pitäisikö koulun rakentamista siirtää, koska koronatilanne tulee iskemään kunnan talouteen. –  Ymmärrän, jos keskustelemme taloudesta, niin tämä on valtava satsaus, mutta me emme voi harrastaa vuosikausia etäopetusta, Latvala toteaa. Nykyisissä tiloissa on havaittu sisäilmaongelmia, ja osa rakennuksesta on jo käyttökiellossa. Latvala on sitä mieltä, että Kuhmoisissa kannattaa säilyttää lukio, vaikka asia on monisyinen. Yhtäältä oppilasmäärä ei ole järin iso, mutta toisaalta valtionosuutta saa hyvin ja aineopettajille riittää tunteja. – Meillä pitää olla vetovoimaa ja pitovoimaa. Meidän pitää kehittää myös koulun ulkopuolista toimintaa, että saamme pidettyä oppilaat täällä. Se, miten mahdollinen oppivelvollisuuden laajeneminen tulee vaikuttamaan, on vielä kääntämätön kortti. Valtioneuvoston mukaan lakiesitys on tarkoitus saada lausuntokierrokselle huhtikuun lopulla. Hallituksen esitys eduskunnalle annetaan syksyllä 2020. Senioreille toimintaa ja tekemistä Siinä missä opiskelu on tärkeää, on muistettava myös ne asukkaat, jotka koulunsa ovat jo käyneet. Uusi päiväkoti ja rakentuva koulu eivät merkitse niin paljon yli 70-vuotiaille, joita kunnasta löytyy reilu 700 henkilöä. – Heille pitää olla kirjasto- ja kulttuuripalveluita. Ja niiden pitää olla hyviä. Latvalan mielestä Kuhmoisissa onkin kohtuullisesti edellä mainittuja. Samoin liikuntapalveluita. Kunnassa on esimerkiksi kaksi vakituista liikuntapaikkojen hoitajaa, eikä sivistystoimenjohtajan vakanssi ole pienessä kunnassa itsestäänselvyys. – Sivistystoimessa on hyvät resurssit. Se näkyy heti työn laadussa. Uusia kehityskohteita pöydällä Kehitettävääkin on, ja sitä Latvala haluaakin tehdä. Miehen pöydällä on koronan jälkeistä aikaa odottamassa muutama hanke, joita hän haluaa päästä toteuttamaan. – Olemme saaneet aluehallintovirastolta rahoitusta ikäihmisten kolmevuotiseen liikuntahankkeeseen, jonka tarkoituksena on tukea kotona asumista. Hän aikoo hakea rahoitusta myös Senioripuistolle, joka rakentuisi Kuhmoisten keskusta-alueella kulkevan Voimaväylä-nimisen kuntoilupolun kupeeseen. – Sinne hankittaisiin laitteita, jotka tukevat tasapainoa ja lihaskuntoa. Omatoimikirjasto on myös yksi asia, mitä Kuhmoisista ei vielä löydy. Siihenkin on tulossa muutos. Kunta sai siihen avilta rahaa sen verran, että pääkirjaston oveen saadaan kortinlukija. Näin kirjaston aukioloaikoja voidaan laajentaa entisestään. – Sen asennusajankohta on mahdollisesti syksyllä samaan aikaan, kun kirjastossa tehdään valaisinremonttia. Omatoimikirjasto mahdollistaa ilta- ja sunnuntaikäytön. Frisbeekoreja pururadan ympäristöön Osa kunnan palveluista on tarkoitettu vain asukkaille, mutta Latvalan mielestä vapaa-ajan asukkaitakin on hyvä muistaa. Luonnonkaunis kunta tarjoaa elämyksiä jokaiselle. Etenkin liikuntamahdollisuuksia löytyy moneen makuun. Innokkaaksi frisbeen heittäjäksi paljastuva Latvala uskoo, että suosittua frisbeegolfrataa laajennetaan jollain aikataululla myös pururadan ympäristöön. Kaiken kaikkiaan viimeiset puoli vuotta ovat osoittaneet Latvalalle, että Kuhmoinen on yhteisöllinen kunta, vaikka pientä kähinää välillä käydäänkin. – Ihmisistä pidetään täällä huolta. Minä nautin elämästäni täällä, ei ole mitään valittamista.